Apr 11 2008

La mitad de todas las especies vegetales y tres cuartas partes de los vertebrados conocidos se concentran en unos pocos puntos calientes de biodiversidad, que apenas ocupan el 2,3% de la superficie del planeta. La isla de Madagascar, en el sureste de África, es una de estas exhibiciones de la naturaleza. Su fauna parece sacada de otra galaxia. El 80% de los animales malgaches no se puede encontrar en ninguna otra parte del planeta. La mitad de las especies de camaleón y todos los lemures del mundo están allí. Y en ningún otro lugar más.

En Madagascar, los científicos descubren nuevas especies a la misma velocidad con que otras se extinguen sin haber sido descritas. Para detener esta hemorragia, el Gobierno del país anunció, en 2003, su intención de triplicar las áreas protegidas, hasta alcanzar los 60.700 kilómetros cuadrados, el 10% de la superficie total del país. Pero, ¿cómo proteger una isla con 13.000 especies endémicas?

Un equipo internacional de 80 expertos ha solucionado el puzle planteado por el Gobierno de Marc Ravalomanana. Su trabajo, publicado hoy en Science, señala los puntos débiles que es necesario custodiar para proteger todas las especies de la isla. Los investigadores han utilizado un complejo algoritmo matemático para detectar las especies que requieren una atención prioritaria y han elaborado un mapa de carreteras de la biodiversidad sin precedentes.

Según la coordinadora del proyecto, Claire Kremen, de la Universidad de California, en Berkeley (EEUU), este proyecto marca un punto de inflexión en la historia de la conservación. “La conservación se ha centrado tradicionalmente en la protección de una especie o de un grupo de ellas a la vez, pero con ese enfoque tan individual no llegaremos a tiempo en nuestra carrera contra la extinción”, advierte Kremen.

Sanguijuelas y tormentas

Los investigadores han pasado tres años en la isla para recopilar todos los datos necesarios para su estudio. La orografía de Madagascar no se lo ha puesto fácil. El terreno es abrupto y hay pocas carreteras, por lo que, en muchas ocasiones, los investigadores estaban obligados a caminar 30 kilómetros para hacer el trabajo de campo. “Simplemente identificar las especies de la isla y determinar su localización es muy complicado”, señala Kremer.

“Hemos vivido durante meses en tiendas de campaña, soportando sanguijuelas y lluvias torrenciales, comiendo arroz y judías, para documentar la distribución de animales y plantas en un área específica. Cada dato está ganado con sudor”, añade con orgullo.

Gracias a este esfuerzo, los investigadores han clasificado como puntos prioritarios algunas zonas que, hasta la fecha, habían sido despreciadas en favor de las grandes extensiones arboladas, incluyendo bosques costeros y macizos montañosos en el interior de la isla. Según los científicos, existen colecciones de datos similares en otras partes del mundo, por lo que su método de análisis se puede exportar a otros núcleos de biodiversidad.

“Hemos pasado varios años de nuestras vidas recopilando estos datos y mucha gente se pregunta por qué, pero es gratificante saber que esta labor ha puesto a muchas especies en el mapa de la protección”, confiesa Kremen.

Vía: Publico.es

Apr 09 2008

Detectan en China un probable caso de transmisión entre personas.

Cada vez existen más argumentos que refuerzan la idea de una amenaza latente de una pandemia de gripe aviar entre humanos. La última evidencia, un estudio que concluye que la muerte de un hombre y su padre en Jiangsu (China), en diciembre de 2007, esconde probablemente un caso de transmisión entre personas de la cepa más letal del virus, la H5N1. La investigación, publicada en la revista The Lancet, revela que el contagio ocurrió en este caso “con toda probabilidad”, aunque no lo confirma al 100%. En cualquier caso, la transmisión fue limitada y ocasional.

Según los autores del trabajo, encabezados por el profesor Yu Wang, del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, “las características virales requeridas para un contagio sostenido entre personas siguen sin conocerse”, si bien los grupos de personas contagiadas, como el caso de la citada familia, “requieren una investigación urgente ante la posibilidad de que un cambio en la epidemiología de la cepa H5N1 pudiera indicar que el virus ha adquirido la habilidad de extenderse más fácilmente entre personas”.

Por su parte, el especialista Jeremy Farrar, del Hospital de Enfermedades Tropicales de Ho Chi Minh (Vietnam), opina que “en estas condiciones, si sigue habiendo brotes incontrolados de la enfermedad en la población aviar, la aparición de cepas adaptadas a las personas puede ser sólo cuestión de tiempo”.

Vía: Publico.es

Apr 09 2008

El batracio, hallado en Borneo, sólo presenta respiración cutánea.

Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur ha encontrado en Borneo (Indonesia) una especie de rana sin pulmones, el primer caso registrado con esta característica. En los tetrápodos -los animales con cuatro extremidades-, la carencia de pulmones sólo se ha descrito en los anfibios; principalmente, en las salamandras. Pero la ausencia completa de pulmones en las ranas es una singular pirueta evolutiva inédita hasta la fecha.

La especie hallada en Borneo, Barboroula kalimantanensis, sólo presenta respiración cutánea, complementaria a la pulmonar en las demás especies de ranas. Según los investigadores, este rasgo puede ser una adaptación a su hábitat, caracterizado por las bajas temperaturas y los altos niveles de oxígeno. Además, la carencia de pulmones favorece la flotabilidad negativa, una ventaja en las rápidas corrientes de la región.

Vía: Publico.es

Apr 09 2008

Como muchos sabreis, la mayoría de los zapatos de vestir, y los que no son de vestir, usan piel de diferentes animales; desde el ante hasta el canguro, millones de animales son asesinados para que nosotros podamos llevar ciertos zapatos.

Desde Estados Unidos, sin duda precursor en el tema del zapato sintético y vegano, llega este anuncio:

La marca en cuestión se llama Macbeth, cuyo fundador es uno de los músicos del desaparecido grupo Blink182, actualmente en Angels and Airwaves.

Apr 06 2008

La ONG exige la dimisión del responsable del programa de conservación.

La organización ecologista WWF/Adena pidió ayer la cabeza del director del Programa de Conservación del Lince Ibérico, Miguel Ángel Simón, tras el hallazgo del cadáver de un lince radiomarcado y, teóricamente, controlado. Según la ONG, el ejemplar, un macho de dos años, murió de hambre, al quedarse atrapado en el interior de un cercado construido por la Junta de Andalucía -en el entorno de la laguna de Santa Olalla- para la introducción de individuos de Sierra Morena.

Para WWF/Adena, esta pérdida puede suponer un “revés enorme” para la población de linces en Doñana, ya que era, probablemente, el único macho presente en la Reserva Biológica y en la parte meridional del Parque Nacional.

A juicio del responsable de especies de WWF/Adena, Luis Suárez, la muerte del ejemplar se debió a “una cadena de despropósitos, en pleno corazón del Espacio Natural”. Según informaciones no oficiales manejadas por la ONG, el cadáver del lince presentaba signos evidentes de desnutrición y pudo morir hace más de una semana. A pesar de ser un ejemplar radiomarcado, bajo el control de los técnicos del Programa LIFE, el lince estuvo, según WWF/Adena, una semana encerrado sin agua ni alimento en el cercado y otra semana más muerto sin que nadie detectara nada extraño. “La responsabilidad principal es del equipo del programa LIFE, se impone un cambio en la dirección del proyecto”, sostiene Suárez.

Pronto para “elucubrar”

Según fuentes de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, responsable del programa de conservación, es pronto para “elucubrar” sobre las causas de la muerte del ejemplar. Los resultados de la necropsia, realizada en el Centro de Análisis y Diagnósticos de Málaga, se harán públicos el próximo lunes. “WWF/Adena lleva años pidiendo la dimisión de Miguel Ángel Simón, es un clásico, pero ahora no tiene sentido, a falta de dos semanas para que se nombre un nuevo consejero de Medio Ambiente”, argumentan las mismas fuentes.

La anterior consejera, Fuensanta Coves, dejó su cargo el pasado miércoles, para presidir el Parlamento de Andalucía en esta legislatura. Hasta la formación del nuevo Gobierno andaluz, el titular de la Consejería de la Presidencia, Gaspar Zarrías, ha asumido las funciones de Medio Ambiente.

La Junta de Andalucía pide que se ponga en contexto la muerte del felino. “Es una auténtica lástima, pero acabamos de celebrar el nacimiento de ocho crías en Doñana”, recalcan. En la actualidad, hay medio centenar de linces en este territorio protegido.

A pesar del repunte de la población, WWF/Adena pide que el director del Espacio Natural de Doñana, Juan Carlos Rubio, asuma la gestión del lince ibérico en el paraje. El responsable de la oficina de la organización ecologista en Doñana, Juanjo Carmona, critica que haya fallos de este tipo en el Programa LIFE “que más dinero ha recibido en la historia de Europa”. El presupuesto del proyecto para la conservación y la reintroducción del lince en Andalucía, con vigencia hasta 2011, alcanza los 26 millones de euros.

“Si el cadáver de un ejemplar de lince ibérico puede estar una semana tirado en el campo con un radiocollar, es que el sistema no funciona o que los responsables del Programa, desde arriba hasta abajo, no funcionan”, denuncia Carmona. “Muy mal estamos si respondemos así a la ayuda de Europa”, se lamenta.

Vía: Publico.es

Sitemap